Sains

Begini Cara Membuat Gurun Sahara yang Tandus Kembali Hijau

Jumat, 14 September 2018

My24hours.net, Afrika – Gurun Sahara adalah gurun pasir panas terbesar di dunia. Mungkinkah gurun ini bisa menjadi hijau?

Gurun Sahara.
Gurun Sahara.

Sebuah penelitian baru menemukan bahwa beberapa bagian dari Gurun Sahara bisa menjadi hijau. Syaratnya adalah jika ladang pembangkit tenaga surya dan angin didirikan secara besar-besaran di sana.

Ladang ini dapat meningkatkan hujan di Sahara, terutama di wilayah Sahel. Sahel adalah daerah semi kering yang terletak di sebelah selatan padang pasir raksasa tersebut. Hal ini dinyatakan oleh kata para peneliti dalam penelitian yang dipublikasikan online 7 September di jurnal Science.

“Peningkatan curah hujan, pada gilirannya, mengarah peningkatan lingkup vegetasi, menciptakan lingkaran umpan balik positif,” kata Yan Li, pemimpin peneliti tersebut. Ia juga seorang peneliti postdoctoral dalam sumber daya alam dan ilmu lingkungan di University of Illinois.

Dampak iklim.

Para peneliti sudah mengetahui bahwa ladang pembangkit listrik tenaga angin dan surya dapat meningkatkan panas dan kelembapan di area sekitar mereka. Tapi penelitian ini adalah salah satu yang pertama untuk memodelkan bagaimana pembangkit tenaga angin dan matahari akan memengaruhi Sahara. Dan secara keseluruhan sambil mempertimbangkan bagaimana menumbuhkan tanaman dan pohon hijau akan merespon perubahan ini, kata Li, yang memulai penelitian sementara peneliti pascadoktoral di Departemen Atmosfer dan Ilmu Kelautan di Universitas Maryland.

“Penelitian pemodelan sebelumnya telah menunjukkan bahwa peternakan tenaga angin dan matahari skala besar dapat menghasilkan perubahan iklim yang signifikan pada skala benua,” kata Li. “Tetapi kurangnya umpan balik vegetasi dapat membuat dampak iklim yang dimodelkan sangat berbeda dari perilaku aktual mereka.”

Li dan koleganya menyimulasikan apa yang akan terjadi jika ladang angin dan surya mencakup lebih dari 3,4 juta mil persegi (9 juta kilometer persegi) dari Sahara. Mereka menemukan rata-rata, ladang angin akan menghasilkan sekitar 3 terawatts, sementara ladang surya akan menghasilkan 79 terawatt daya listrik dalam satu tahun.

Itu adalah energi yang banyak. Satu terawatt dapat menyalakan sekitar 10 miliar lampu 100 watt secara bersamaan. “Pada 2017, permintaan energi global hanya 18 terawat, jadi ini jelas jauh lebih banyak energi daripada yang saat ini dibutuhkan di seluruh dunia,” kata Li.

Menurunkan hujan.

Model ini juga menunjukkan bahwa ladang angin menyebabkan suhu udara lokal menjadi hangat.

“Pemanasan malam hari yang lebih besar terjadi karena turbin angin dapat meningkatkan pencampuran vertikal dan menurunkan udara yang lebih hangat dari atas,” para peneliti menulis dalam penelitian tersebut. Hujan juga meningkat sebanyak 0,01 inci (0,25 milimeter) per hari, rata-rata, di daerah-daerah dengan ladang angin.

“Ini adalah penggandaan curah hujan di atas yang terlihat dalam eksperimen kontrol,” kata Li.

Sahel akan melihat lebih banyak lagi hujan; peningkatan 0,04 inci (1,12 mm) per hari di daerah-daerah dengan ladang pembangkit tenaga angin. Ini akan membantu vegetasi di sana tumbuh, kata para peneliti. Itu berarti peningkatan antara 8 dan 20 inci (200 dan 500 mm) hujan per tahun di Sahel. Ini berarti cukup bahwa Sahel tidak akan diklasifikasikan lagi sebagai gurun. (Gurun, menurut definisi, adalah area yang menerima kurang dari 10 inci (250 mm) curah hujan tahunan.)

Para peneliti mencatat bahwa ladang pembangkit tenaga surya juga akan memiliki efek positif pada suhu dan curah hujan.

“Kami menemukan bahwa instalasi skala besar dari ladang tenaga surya dan angin dapat membawa lebih banyak curah hujan dan mendorong pertumbuhan vegetasi di wilayah ini,”kata Eugenia Kalnay, pemimpin peneliti tersebut. Ia adalah seorang profesor terkemuka di Departemen Ilmu Atmosfer dan Kelautan di Universitas Maryland. Dalam pernyataannya, “Peningkatan curah hujan adalah konsekuensi dari interaksi tanah-atmosfer yang kompleks yang terjadi karena panel surya dan turbin angin menciptakan permukaan tanah yang lebih kasar dan gelap.”

Jika model ini menjadi kenyataan, “peningkatan curah hujan dan vegetasi, dikombinasikan dengan listrik bersih sebagai hasil dari energi matahari dan angin, dapat membantu pertanian, pembangunan ekonomi dan kesejahteraan sosial di Sahara, Sahel, Timur Tengah dan daerah lain didekatnya,” kata Safa Motesharrei, seorang ilmuwan sistem di University of Maryland.

Gurun Sahara telah berkembang selama beberapa dekade, dan ladang pembangkit tenaga surya dan angin mungkin membantu menghentikan perluasan wilayah kering ini,” kata Russ Dickerson, seorang pemimpin pada penelitian kualitas udara. Ia juga seorang profesor di Departemen Atmosfer dan Ilmu Kelautan di Universitas Maryland yang tidak terlibat dalam penelitian itu. “Ini tampak seperti win-win bagiku,” katanya.[My24]

Sumber: Live Science

Kata kunci:
Penulis:
SHARE ARTIKEL INI AGAR LEBIH BANYAK PEMBACA
loading...