Sains

Ini Alasan Bentuk Galaksi Berbeda-beda

My24hours.net, Amerika Serikat – Mengapa bentuk galaksi berbeda-beda satu sama yang lain? Adakah penjelasan sains mengenai fenomena berbedanya bentuk galaksi ini?

Ini Alasan Bentuk Galaksi Berbeda-beda
Foto: YouTube

Saat melihat langit malam, Anda mungkin akan melihat bintang-bintang dari ratusan miliar galaksi. Beberapa galaksi berbentuk cakram biru yang berputar-putar seperti Bima Sakti kita, yang lainnya berbentuk bola merah atau berbentuk aneh, bergumpal, atau sesuatu di antaranya.

Mengapa konfigurasi galaksi tersebut berbeda? Ternyata bentuk galaksi memberi tahu kita sesuatu tentang peristiwa dalam kehidupan ultra panjang galaksi tersebut.

Pada tingkat paling dasar, ada dua klasifikasi untuk bentuk galaksi: piringan dan elips. Galaksi cakram, juga disebut galaksi spiral, berbentuk seperti telur goreng, kata Cameron Hummels, ahli astrofisika teoretis di Caltech. Galaksi-galaksi ini memiliki pusat yang lebih bulat, seperti kuning telur, dikelilingi oleh piringan gas dan bintang-bintang ibarat putih telur. Bima Sakti dan tetangga galaksi terdekat kita Andromeda termasuk dalam kategori ini.

Berikut penjelasan sains mengenai alasan bentuk galaksi berbeda-beda satu dengan yang lain.

Alasan Bentuk Galaksi Berbeda-beda

Secara teori, galaksi cakram awalnya terbentuk dari awan hidrogen. Gravitasi menarik partikel gas menjadi satu. Saat atom hidrogen semakin dekat, awan mulai berputar dan massa kolektifnya meningkat, yang menyebabkan gaya gravitasi mereka juga naik. Akhirnya, gravitasi menyebabkan gas jatuh ke dalam piringan yang berputar-putar tersebut. Sebagian besar gas berada di pinggiran, tempat ia memberi makan formasi bintang.

Seabad lalu, Edwin Hubble yang mengonfirmasi keberadaan galaksi di luar galaksi kita menyebut galaksi cakram adalah galaksi tipe akhir. Hal ini karena dia menduga bentuk tersebut berarti mereka terbentuk paling akhir dalam sejarah alam semesta, menurut NASA.

Sebaliknya, galaksi elips – yang disebut Hubble sebagai galaksi tipe awal – tampak lebih tua. Alih-alih berputar, seperti galaksi cakram, bintang di galaksi elips memiliki gerakan yang lebih acak, menurut Robert Bassett, ahli astrofisika observasi yang mempelajari evolusi galaksi di Universitas Swinburne di Melbourne, Australia.

Galaksi elips dianggap sebagai hasil penggabungan galaksi. Ketika dua galaksi dengan massa yang sama bergabung, bintang mereka mulai menarik satu sama lain dengan gravitasi, mengganggu rotasi bintang dan menciptakan orbit yang lebih acak, kata Bassett.

Penggabungan tersebut memakan waktu ratusan juta, bahkan milyaran tahun. Faktanya, ada penggabuangan yang sedang berlangsung yang bergerak sangat lambat – dari sudut pandang kita – sehingga tampak statis.

“Mereka pada dasarnya berada dalam kondisi yang persis sama, tidak berubah untuk semua peradaban manusia,” kata Bassett. Hubble memberi galaksi-galaksi ini klasifikasi mereka sendiri yaitu galaksi tak beraturan. “Mereka biasanya tidak beraturan dengan banyak komponen,” kata Hummels. “Galaksi tak beraturan terlihat seperti bangkai kereta api besar,” tambah Bassett.

Akhirnya, galaksi lentikuler yang bentuknya kurang umum tampaknya merupakan campuran antara galaksi elips dan galaksi cakram. Bassett mengatakan, mungkin ketika galaksi cakram menggunakan semua gasnya dan tidak dapat membentuk bintang baru, bintang yang ada mulai berinteraksi. Tarikan gravitasi mereka satu sama lain menciptakan bentuk yang terlihat seperti lentil – semacam elips tetapi masih berupa piringan yang berputar.

Apa yang para ilmuwan telah temukan sejauh ini tentang galaksi dan bentuk 3D mereka telah disimpulkan menggunakan ribuan gambar 2D dan dengan mengandalkan properti lain, seperti warna dan gerakan galaksi, untuk mengisi kekosongan, kata Bassett.

Misalnya, usia yang lebih muda dari galaksi cakram dikuatkan oleh warna birunya. Bintang biru umumnya lebih besar, dan terbakar lebih cepat dan lebih panas (cahaya biru memiliki frekuensi yang lebih tinggi dan karenanya lebih energik daripada cahaya merah). Sementara itu, galaksi elips diisi dengan bintang yang lebih tua – disebut katai merah – yang tidak terbakar sepanas atau secepat itu.

Namun, Hummels mengatakan bahwa terlepas dari semua yang telah kita pelajari tentang struktur angkasa besar di sekitar kita, masih banyak yang belum kita ketahui.

Ia juga mengatakan bahwa pembentukan dan evolusi galaksi adalah salah satu pertanyaan terbuka terbesar di bidang astronomi dan astrofisika.[MY24]

Sumber: livescience

Kata kunci:
Penulis:
SHARE ARTIKEL INI AGAR LEBIH BANYAK PEMBACA