Sains

Top 5 Misteri Planet Mars yang Belum Terpecahkan

My24hours.net, Amerika Serikat – Misteri planet Mars masih belum terungkap meski planet merah ini telah dijelajah oleh manusia selama empat dekade.

Misteri planet Mars hingga saat ini masih banyak yang belum terungkap.
Misteri planet Mars hingga saat ini masih banyak yang belum terungkap. Foto: videoblocks.com

Planet Mars telah lama merebut imajinasi populer dan minat ilmiah. Selama beberapa dekade, robot-robot yang menjelajahi planet merah tersebut telah memancarkan kembali foto dari dunia aneh yang penuh dengan keindahan yang menakjubkan.

Dengan pegunungan tiga kali lebih tinggi dari Everest dan ngarai lima kali lebih dalam dari Grand Canyon, Mars adalah surga bagi penjelajah petualang. Dan dengan atmosfernya yang berdebu, langit kutub yang berubah seiring dengan musim, dan kira-kira 24 jam sehari, Mars cukup mirip dengan Bumi untuk mengundang kunjungan dari manusia.

Sebagai misi besar NASA berikutnya, pendarat InSight, telah mendarat pada akhir November 2018. Namun ada beberapa misteri planet Mars yang belum terpecahkan yang cukup besar. Misteri planer Mars tersebut termasuk beberapa hal yang mungkin tidak pernah kita ketahui sampai manusia menginjakkan kakinya di tanah Mars.

Berikut 5 Misteri Planet Mars yang Belum Terpecahkan
1. Apakah Saat Ini Air Mengalir di Mars?

Apakah ada air di Mars? Atmosfer Mars saat ini sangat dingin dan tipis sehingga air cair di permukaan harus menguap atau membeku ke dalam tanah. Selama lebih dari empat dekade, pesawat ruang angkasa Mars telah mengambil foto dari apa yang tampak seperti ratusan saluran sungai kering dan ngarai yang mungkin telah diukir oleh air yang mengalir deras di masa lalu.

Jadi ke mana perginya semua air? Para ilmuwan berpikir fitur-fitur terkikis ini dapat tersisa dari waktu ketika Mars lebih hangat dan basah. Dan Beberapa dari itu mungkin masih terkunci di bawah tanah seperti es atau bahkan waduk air yang dalam.

Orbit yang melihat ke bawah Mars telah menunjukkan sejumlah besar air yang membeku di kutub planet tersebut. Pada tahun 2015, gambar dari Mars Reconnaissance Orbiter NASA menunjukkan bukti kuat bahwa air dapat mengalir sewaktu-waktu di permukaan Mars sekarang. Berdasarkan data pengorbit, para peneliti mengidentifikasi sidik jari kimia dari mineral terhidrasi di banyak lereng kawah curam di mana garis-garis gelap misterius telah terlihat sebelumnya.

Ada kemungkinan bahwa air Mars yang asin mengalir di bukit-bukit ini selama musim hangat dan memudar ketika menjadi dingin. Tetapi tanpa pemeriksaan lebih dekat, sulit untuk mengatakan dengan pasti apakah fitur alur-alur yang berulang ini memang dibuat oleh air atau oleh aliran sederhana dari tanah kering.

Sementara itu, Mars Mars Express Orbiter Eropa menggunakan radar penembus tanah untuk menemukan tanda-tanda danau sepanjang 12 mil di bawah lapisan es kutub selatan planet ini. Para ilmuwan percaya bahwa danau bawah tanah dapat tetap cair karena sifat alaminya yang pekat. Mars mungkin memiliki banyak waduk air besar yang tersebar di seluruh wilayah kutubnya, kata para ilmuwan. Menemukan mereka dan mencari tahu bagaimana mengaksesnya bisa menjadi penting bagi untuk penjelajahan mengunjungi Mars di masa depan.

2. Mengapa Belahan Utara Mars Mulus dan Belahan Selatan Sangat Berkawah?

Tahun 1970-an, misi Viking NASA membuat survei lengkap pertama tentang topografi Mars. Sejak itu, para ilmuwan telah merasa bingung mengapa planet ini memiliki dua wajah: Belahan utara jauh lebih datar dan terletak lebih rendah daripada belahan selatan dengan dataran tinggi yang sangat berkawah, dengan perbedaan ketinggian antara tiga dan lima mil.

Teori-teori telah menyatakan bahwa proses geologis internal, seperti konveksi panas di lapisan mantel, dapat membentuk fitur-fitur Mars yang kini ada. Ada juga kemungkinan bahwa separuh bagian utara planet itu telah rusak dari waktu ke waktu karena lautan yang luas yang mengisi cekungan global ini.

Namun, penelitian lain telah muncul dengan hipotesis yang lebih keras untuk dikotomi yang aneh ini. Mungkin asteroid besar seukuran bulan bumi menabrak kutub selatan planet itu 3,9 miliar tahun lalu. Dampak yang menghancurkan seperti itu akan menjadi momen yang menentukan di Mars, mengaduk samudra magma yang memunculkan vulkanisme planet merah itu, yang pada gilirannya mungkin memuntahkan materi yang menciptakan dataran tinggi bagian selatan.

Mengetahui aspek masa lalu Mars dapat membantu para ilmuwan lebih memahaminya. Dengan demikian penjelajah masa depan bisa mendarat untuk menemukan sumber daya terbaik untuk membangun keberadaan manusia yang berkelanjutan.

3. Apa yang Menghasilkan Gas Metana di Atmosfer Mars?

Misteri planet Mars lainnya adalah apa yang menghasilkan gas metana di atmosfer planet ini. Dalam beberapa tahun terakhir, baik teleskop berbasis Bumi dan pengorbit Mars telah mendeteksi jejak metana di Mars. Gas metana adalah gas yang merupakan hasil dari aktivitas biologis saat ini atau yang dapat menandakan proses geologis lain yang sedang terjadi.

Baru-baru ini, temuan dari rover (penjelajah) Curiosity NASA menunjukkan tingkat rendah metana di Mars meroket sepuluh kali lipat selama berbulan-bulan. Ini menunjukkan ada produksi metana yang sedang berlangsung, yang mungkin dibuang dan cepat tersebar di sekitar lokasi pendaratan di Kawah Crater. Sementara gas yang sama di atmosfer Bumi sebagian besar merupakan hasil dari aktivitas biologis. Para ilmuwan mengatakan bahwa pengamatan terhadap Mars ini tidak selalu merupakan bukti inti dari adanya kehidupan mikroba.

NASA percaya bahwa sumber dari metana ini berasal dari bagian utara letak penjelajah Curiosity. Tetapi hampir tidak mungkin untuk menentukan lokasinya yang tepat. Sumber metana mungkin masih menjadi misteri planet Mars untuk saat ini, karena rover tidak menuju ke arah itu dan sebaliknya memiliki pandangan yang mengatur menginvestigasi batuan berlapis kawah gunung tengah.

4. Adakah Kehidupan di Planet Mars?

Bahan utama untuk kehidupan seperti yang kita tahu adalah air. Tanda-tanda kehadiran air di Mars telah membuat tetap hidupnya harapan untuk menemukan tanda kehidupan masa lalu atau sekarang. Tetapi permukaan Mars adalah tempat yang keras, dengan perubahan suhu yang liar dan sedikit perlindungan dari radiasi ultraviolet yang berbahaya.

Banyak ilmuwan percaya bahwa danau kering seperti Gale Crater mungkin bisa menyimpan fosil atau jejak kehidupan organik di dekat permukaannya. Dan misi besar NASA yang akan datang, yang sekarang dikenal sebagai rover Mars 2020, akan mencari jejak semacam ini.

Sementara itu, bentuk kehidupan ekstrem di Bumi — termasuk tanda-tanda mikroba yang hidup jauh di dalam perut Bumi — memberikan harapan bahwa sesuatu bisa hidup di Mars saat ini. (Namun, beberapa ahli berpendapat bahwa mengirim manusia ke Mars akan mengacaukan perburuan kehidupan asing.)

5. Bisakah Manusia Hidup di Mars?

Pertanyaan misteri planet Mars lainnya adalah bisakah manusia hidup di Mars?

Perlombaan untuk mengirim manusia ke Mars sedang berlangsung. NASA akan melakukan misi ke Mars mungkin pada pertengahan 2030-an, dan usaha publik dan swasta di seluruh dunia mengembangkan teknologi yang diperlukan.

Tetapi jika manusia ingin bertahan hidup di Mars, mereka harus hidup dan bekerja secara independen lepas dari Bumi. Manusia harus mencari nafkah dari sumber daya alam planet Mars. Habitatnya kemungkinan perlu dibangun di bawah tanah, untuk melindungi manusia dari radiasi kosmik yang berbahaya. Menumbuhkan makanan di Mars juga akan menjadi tantangan, karena rover-rover telah menunjukkan bahwa permukaan tanah Mars steril dan penuh dengan senyawa beracun yang disebut perklorat.

Para insinyur luar angkasa yang ambisius bahkan kini sedang menyusun rencana untuk generasi berikutnya. Rencana itu termasuk teknologi nuklir, kimia, dan tenaga surya yang tidak hanya akan mampu memajukan sains di Mars, tetapi juga dapat menyediakan fondasi bagi habitat manusia yang mandiri. Membangun sel bahan bakar dan baterai yang lebih efisien akan diperlukan untuk bertahan dalam gelap selama berminggu-minggu selama badai debu regional atau global. Menambang tanah dan bebatuan di bawah sepatu bot akan sangat penting untuk membuat udara untuk bernapas, air minum yang bersih, bahan bakar roket, dan bahan bangunan dasar.

Satu-satunya cara untuk memecahkan misteri ini adalah memiliki ekspedisi pertama ke Mars. Ketika itu terjadi, akan banyak pertanyaan yang terjawab yang membuat manusia tidak sabar untuk membangun tempatnya di Mars.[My24]

Sumber: National Geographic

Kata kunci: ,
Penulis:
SHARE ARTIKEL INI AGAR LEBIH BANYAK PEMBACA